Arrigunaga Crash

Bob Simmons

Bob Simmons fue un adelantado a su época, creo tablas con un diseño y una construcción muy por encima de lo que se hacia por entonces, fue tal su adelanto que quizás en su momento no fueron conscientes de su potencial y no ha sido hasta hoy en dia, que no se ha empezado a entender sus ideas.
Fruto de sus estudios surge hace poco las famosas Mini-Simmons, algo que parece completamente actual esta basado en un shape de los años 40, hace la friolera de 70 años.
Dejo un articulo sacado de www.correolas.com


Mini-Simmons actual

Primer diseño de foam revestido de madera y poliester, por cierto esta tabla se vendió como pieza de coleccionista en 40.000 $.

Planning Hull, primer diseño de 1948

BOB SIMMONS, the legacy of Bob Simmons
Escrito por Erick Morante B.

Hubo una época donde el surfing consistía en deslizarse la mayor cantidad de tiempo en una ola sin caerse y sin hacer casi ningún movimiento con la tabla utilizando enormes y pesados tablones de madera solida. De ese surfing al que ahora conocemos hubo un momento en la historia y un personaje trascendental que dio un giro fundamental en la forma de practicar el surf marcando el camino para que tengamos tablas como las que conocemos ahora. Su nombre Robert Wilson Simmons o también conocido como Bob Simmons.

Bob Simmons, para muchos el padre de surfing moderno, tuvo una corta pero extraordinaria carrera dedicada a la práctica e investigación del surfing que inició en 1939 y culminó abruptamente con su muerte accidental en 1954 mientras surfeaba un gran swell en Windansea, San Diego.

Nació en los Angeles en 1919. Vivió la mayor parte de su infancia en las comunidades de Silver Lake y Pasadena. Cuando tenía 17 años sufrió un accidente mientras manejaba su bicicleta. Un automóvil lo atropelló dañado seriamente su codo. Mientras estaba en el hospital en proceso de rehabilitación, el decidió comenzar a surfear para fortalecer sus brazos.

Bob comenzó a surfear con el equipo de la época. En ese momento las tablas de surf eran muy largas y robustas, confeccionadas con piezas de madera que llegaban a pesar hasta 45 Kg y de 5 mts de largo cada una, pero Bob tenía el problema de su codo por lo que necesitaba una tabla que le permita agarrar olas con el menor esfuerzo. El siempre pensó que el surfing podía volverse más dinámico si se mejoraban los diseños y los materiales de las tablas. Fue entonces que en 1939 decidió iniciar un proyecto que cambiaría para siempre la historia del Surf. Elaborar una tabla de surf totalmente diferente, más compacta, maniobrable, con mayor velocidad y de suave deslizamiento.

Bob fue consciente de que para lograr semejante cambio no bastaba con la experiencia y practica del surfing sino que necesitaba tener conocimiento de los principios fundamentales de la hidrodinámica (ciencia que estudia el desplazamiento de un cuerpo a través de un líquido), es por ello que a comienzos de 1940 inició sus estudios de Aeronáutica e Hidrodinámica en el “California Institute of Technologie” de los Estados Unidos. A partir de ese momento él comenzó el proyecto que lo inmortalizaría en el futuro, crear un shape especial aplicando estos nuevos y radicales conceptos para luego fusionarlos con los conocimientos antiguos sobre el surfing.

Bob no solo era un apasionado por el surf sino que además era un gran científico. Fue uno de los primeros en experimentar el uso de la madera balsa en tablas de surf y no solo eso; también fue precursor del uso de resina de poliéster y fibra de vidrio, materiales que en aquella época eran usados exclusivamente con fines militares para la 2da guerra mundial. Esto fue crucial para aportar a su proyecto de tabla mayor resistencia y bajo peso.

En su incansable búsqueda por aligerar aun más el peso de sus prototipos fue el primero en utilizar un núcleo de styrofoam o poliestireno (material ahora muy usado en tablas epoxicas) en la confección de una tabla de surf. Pero como la resina poliéster fundía el poliestireno, el puso planchas de madera balsa en la parte superior e inferior de la tabla para protegerla de la resina. A este nuevo sistema se le dio el nombre de “Sandwich boards”, técnica que en la actualidad es muy utilizada por reconocidas marcas de surf.

Con todos estos desarrollos Bob consiguió que una tabla de surf pese menos de 6 Kg en comparación con los 45 kg de la antigüedad.

Bob quería seguir aprendiendo más para poder alcanzar el diseño de tabla perfecto. Buscaba una conexión evolutiva entre las raíces del surfing polinésico y los conocimientos modernos. Ganó conocimiento e inspiración de objetos antiguos que fluían en aire y agua incluyendo boomerangs, flechas y las tradicionales tablas alaias. Explorando el pasado para crear las tablas que se usarían en el futuro. Deseaba construir una tabla que fuera concebida por la aplicación de las matemáticas y composición de varios materiales novedosos y no únicamente por la experiencia empírica adquirida a través de los años.

Luego de tanto estudiar y participar en la industria naval y aeronáutica Bob estaba casi listo para crea una obra de arte pero faltaba un evento más que coronaria toda su investigación. A mitad de los cuarenta los diseños de tablas tipo Paipo y Alaias fueron probados por la Marina en Hawái como parte del esfuerzo en la mejora tecnológica militar para incrementar el performance de los botes y barcos. Entonces en 1946 el arquitecto naval Lord Lindsay publico los resultados de la investigación en un estudio titulado “La arquitectura naval de los deslizadores”. Simmons obtuvo en 1948 una copia de dicho informe aplicando toda la información obtenida en su diseño experimental con lo que pudo culminar la creación de tal vez el diseño más increíble logrado por un shaper en la historia del surfing moderno. El modelo Simmons había nacido y se volvería el eslabón entre lo antiguo y lo nuevo.

Es así como a fines de los 40 Bob Simmons hizo historia en la industria del surf desarrollando un nuevo modelo, totalmente innovador compacto en comparación con los enormes tablones de la época. Fabricó una tabla de madera balsa con diseño minimalista el cual tenía la punta o nariz redondeada, una cola fina y cuadrada, rieles hidrodinámicos y refinados. A esta creación le adiciono un par de quillas y canales en el bottom.

Era algo nunca antes visto; una tabla con movilidad, ligereza y facilidad para agarrar olas. La era de las tablas de madera pura llegaba a su fin.

Simmons con una obsesiva determinación puso a prueba su nueva creación en toda ola respetable a lo largo de la costa oeste de los estados unidos desde Malibu hasta Makaha.

En aquella época algunas personas eran incrédulas de que aquel raro modelo pudiese funcionar. Pero Bob no les hacía caso y seguía sus propias ideas que al final se volverían en un valioso legado de diseños de surf progresivos que aun ahora, más de 50 anos después de su muerte aun nos reta y sorprende.

Solo en el año 1949 Bob vendió cerca de 100 tablas con este nuevo modelo que ahora en la actualidad son conservadas por coleccionistas y valen muchos miles de dólares.

Si hubiera un texto sagrado con las leyes universales para el diseño de tablas de surf, entonces muchas de las inscripciones en este serían las ecuaciones matemáticas que Bob utilizaba para crear sus tablas hidrodinámicas que casi volaban sobre el agua.

En 1952 Simmons fue contratado por la firma aeronáutica Douglas Aircraft donde trabajaban afamados diseñadores de la talla de Ray and Charles Eames. Tal fue la habilidad de Simmons que sus últimos diseños de cascos para barcos y aviones anfibios fueron fundamentales en la 2da guerra mundial y marcaron rumbo en la industria aeronáutica y marítima de la época. Tanto fue su talento que 30 anos después de su muerte, Al Nelson (diseñador moderno) utilizo las técnicas de Simmons en materiales y formas para desarrollar el Avión Personal Dragonfly, el cual años más tarde ganaría el prestigioso premio Oshkosh de aeronáutica en 1980.

Bob Simmons murió prematuramente sin terminar de difundir su obra maestra mundialmente pero el surfing cambio gracias a su gran legado que años después muchos diseñadores y shapers tomaron como referencias para crear nuevos modelos hasta lo que tenemos en nuestros días.

Mas info en:

http://hydrodynamica.com
http://www.surfline.com/blogs/talking-design-the-board-blog-with-rusty-preisendorfer/legendary-stories-about-a-pioneer-and-his-quest_41256/
http://files.legendarysurfers.com/surf/legends/ls15.shtml

Simmons Hydrodynamic Planing Hull from Hydrodynamica on Vimeo.